5 lecciones que la empresa familiar puede aprender de C&A

Los hermanos Clemens y August Brenninkmeijer empezaron vendiendo tejidos de lino y algodón de granja en granja en 1841, y veinte años más tarde revolucionaron el mundo de la moda ofreciendo prendas de ropa de calidad para todos los bolsillos. En este post señalo cinco lecciones que podemos aprender de C&A, una empresa familiar que ha sabido adaptarse y seguir creciendo, y que hoy es una empresa multinacional en manos de la sexta generación de la familia fundadora. En el artículo que hemos publicado en In Family Business podéis saber más sobre su historia.

  1. Saber detectar oportunidades

Los hermanos Brenninkmeijer empezaron vendiendo de granja en granja, pero cuando la invención de la máquina de coser hizo posible fabricar piezas de confección de forma industrial, no dudaron en reorientar el negocio. Abrieron un establecimiento en el que ofrecían confecciones de buena calidad, a buen precio y en una amplia variedad de tallas. La idea fue todo un éxito. Un ejemplo que explican en su página web: vendían abrigos de señora pret-à-porter a un precio equivalente al salario medio semanal de la época. Puede parecer caro, pero en aquel entonces suponía la tercera parte del precio de un abrigo barato en las tiendas de la competencia.

En tu empresa familiar, ¿sois capaces de identificar nuevas oportunidades de negocio? ¿Estáis al tanto de las nuevas necesidades de los clientes?

  1. Apostar por la innovación

C&A dice en su página web que “la tradición necesita renovarse constantemente”. En esta línea y fiel a su espíritu fundacional, la empresa ha sido capaz de seguir innovando para adaptarse a las necesidades de cada época. De la venta a domicilio pasaron a abrir establecimientos de venta al público, con productos de calidad a precios asequibles. Más recientemente, C&A ha tratado de reinventarse mejorando la calidad y reduciendo costes para así ser accesible para cualquier segmento de la sociedad con presupuestos familiares moderados. Hoy C&A ofrece moda para toda la familia a través de doce marcas propias que abarcan desde las últimas tendencias hasta la elegancia más clásica. Esta apuesta le ha permitido recuperar posiciones en algunos países, como Reino Unido, en los que había perdido cuota de mercado.

En tu empresa, ¿cómo fomentáis la innovación? ¿Sois capaces de reinventaros para adaptaros a los cambios continuos del contexto empresarial actual?

  1. Internacionalizar el negocio

C&A inició su expansión internacional por Europa, en la década de 1910: Berlín y Londres fueron las dos primeras ciudades donde se estableció fuera de los Países Bajos. En la década de 1970 se asentó en el continente europeo y cruzó el Atlántico: en 1976 abrió la primera tienda en Brasil. En 1979 llegó a Japón y en 2005, a Rusia. Más tarde abrió tiendas en Croacia, Serbia, Dinamarca y China. Entre 2002 y 2008, la empresa experimentó uno de los períodos de expansión más significativos en su historia, llegando a duplicar el número de tiendas. En la actualidad, C&A, está presente en 21 países europeos con más de 1.575 tiendas y tiene también establecimientos en Brasil, México y China.

En tu empresa, ¿operáis en distintos mercados? ¿Os habéis planteado internacionalizar el negocio?

  1. Diversificar la actividad

C&A nació como una empresa de moda, y sigue centrada en este sector. Sin embargo, desde la década de 1970 la familia propietaria ha optado por diversificar su patrimonio. Primero se introdujo en el sector de los servicios financieros en territorio europeo, y también realizó sus primeras inversiones de capital en América. En 1999, crearon la compañía inmobiliaria Redevco, que pasó a gestionar todos los bienes inmuebles y actualmente tiene una cartera valorada en casi 4.000 millones de euros.

¿Habéis pensado en diversificar el patrimonio o está todo invertido en el negocio principal? ¿En qué otros sectores os interesaría tener activos?

  1. Estructurar la empresa adecuadamente

En 2001 la familia Brenninkmeijer decidió reorganizar toda su cartera empresarial y creó el holding Cofra, que pasó a agrupar todas las empresas del grupo: C&A, operadora del segmento retail; Redevco, para el sector inmobiliario, y las dos divisiones dedicadas a la gestión de inversiones de capital privado (Bregal Investments y Entrepreneurs Fund).

¿Cuenta tu empresa y tu familia con las estructuras adecuadas? ¿Tenéis algún procedimiento para reflexionar acerca de la estructura organizativa más conveniente?

3 thoughts on “5 lecciones que la empresa familiar puede aprender de C&A

  1. Muy buen artículo.
    El éxito de las empresas familiares esta en saber trabajar unidos y no dejar jamas que las adversidades separen el núcleo familiar.

  2. Muy buen articulo

    gran parte del exito de una familia es innovar yo conosco el caso de una famila zuluaga que alcanzo el exito confeccionando ropa y ahora son unos grandes de la confeccion por eso los invito a comprar maquinas de coser

  3. Felicidades por el artículo.

    En mi opinión gran parte del éxito de una empresa familiar está en la selección de unos buenos
    asesores y consultores que ayuden de la forma más independiente posible a la profesionalización de la empresa.

    Gracias por este tipo de artículos que ayudan a crear conocimiento en este ámbito tan necesario en el desarrollo de nuestro tejido empresarial

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