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Fray Junípero Serra, un líder imparable

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Estatua de Fray Junípero en el Capitolio

La reciente canonización de Fray Junípero Serra, llamado “el apóstol de California” por el Papa Francisco en su visita a Estados Unidos, ha despertado mucho entusiasmo, y también algunos detractores.

Este Santo es el único español que está representado en una estatua en el Capitolio de Washington. Cada estado de la Unión tiene derecho a tener dos estatuas en dicho pabellón, que son elegidas por los legisladores estatales. (Hoy es día histórico por ser la primera vez que un Papa habla a los miembros del Congreso de los Estados Unidos en el Capitolio en el que 30 veces ha sido interrumpido su discurso por aplausos).

Este mallorquín, fue misionero de la orden franciscana de las misiones del norte y centro de México hasta que los jesuitas fueron suprimidos de todos los territorios españoles de Baja California y fueron reemplazados por los Franciscanos en 1767.

Ser misionero era peligroso para la propia vida en esas tierras. Sólo en América del Norte, los frailes contaron con 115 mártires.  A pesar de ello, Fray Junípero  fue como voluntario con 16 religiosos más para fundar nuevas misiones. Los Franciscanos fundaron 21 misiones en Baja California, 9 de ellas mientras Fray Junípero era el presidente: San Diego, San Carlos en Carmelo, San Antonio, San Gabriel y San Luis Obispo, San Francisco, San Juan de Capistrano, Santa Clara y San Buenaventura. También se inicia la fundación de Santa Bárbara, aunque Fray Junípero  no llegará a verla fundada en vida.

Aquí (link) [1]tenéis más información sobre su obra y carta de despedida para sus padres y demás familia en Petra (Mallorca).

First_Baptism_in_Cal1Al principio, las relaciones con los naturales del país no fueron fáciles, hubo rapiña y  agresión. Los indios robaban cuanto podían y atacaban los campamentos españoles. La misión de San Diego fue quemada por los indios, siendo el fraile Luis Jaime el primer mártir de California. También las provisiones de víveres escasearon y el  Comandante Portolá ordenó en algún momento la retirada de las misiones, pero Fray Junípero no desistió. Su lema fue: ”Siempre adelante, nunca atrás”.

Fray Junípero se instaló junto al Río Carmelo, donde fundó la segunda misión, que se convirtió en su residencia habitual. Las mayores dificultades que encontró Fray Junípero en el desarrollo de su tarea misionera, y las que más le hicieron sufrir, fueron las incomprensiones y la falta de ayuda por parte de los gobernadores de California. La acción de los misioneros estaba supeditada al poder civil y militar. Continuos y con frecuencia duros fueron estos enfrentamientos. Más de una vez los frailes se vieron oprimidos o limitados por los intereses y caprichos de quienes tenían otros ideales.

No obstante sus achaques y las incomodidades de los viajes, Fray Junípero, fue a visitar la  Corte del Virreinato de Méjico, para tratar allí la marcha de las misiones y solucionar las impertinentes y molestas discrepancias habidas con el Gobernador de California. El Virrey D. Antonio María Bucareli recibió con afecto singular al celoso misionero, escuchó sus razones y quedó persuadido de sus argumentos.

La polémica de su canonización es liderada por algunos representantes indígenas, como el Movimiento Mexica y la Comisión de Indios Nativos Estadounidenses de Los Ángeles (EEUU), que han criticado al franciscano por «permitir» la opresión de los nativos por parte de los colonizadores españoles. Sin embargo, expertos en la vida del evangelizador como monseñor Francis Weber, de la archidiócesis de Los Ángeles y quien ha escrito varios libros sobre el fraile, destacan el impulso que Serra dio a los indígenas:

«El padre Serra no solamente llevó la fe católica a los aborígenes, sino que les enseñó a cultivar la tierra y a desarrollar la ganadería, trabajos que ellos no realizaban».

Además el Santo siempre se alejó del poder militar presente en la región, se posicionaba al lado de los indios y no de los militares, y trasladó la misión de Monterrey al Carmelo para proteger a los indios del mal comportamiento de los soldados.

serra_palouSu fallecimiento ocurrió el 28 de Agosto de 1784, en la Misión de San Carlos Borromeo, junto al río Carmelo, cerca de Monterrey. Acompañaron al «Padre viejo» con cantos y llantos todos los indígenas que había bautizado y enseñado a vivir de la mano de Dios en sus tareas cotidianas.

50 años después de la muerte de Fray Junípero, el gobierno de México desamortizó las misiones. Los frailes y los indios fueron expulsados del terreno, que fue vendido a los partidarios de la revolución, las misiones se derrumbaron, los nativos sufrieron malos tratos bajo el yugo de rancheros y mineros hambrientos de tierras. Por ello, entre 1845 y 1880 los nativos redujeron drásticamente su población.

Años más tarde las misiones fueron finalmente reconstruidas y hoy son testimonio, no de los que deseaban tierras y oro,  sino de la fe que llevó a un humilde fraile desde España a California, tras un peligroso viaje de 99 días que comenzó en Cádiz y tocó tierra en Veracruz.

Hoy 24 de septiembre se celebra el  502 aniversario del descubrimiento y conquista del Mar del Sur (el lago español durante siglos) o sea el Óceano pacífico, por Núñez de Balboa, acompañado por 67 españoles y un numero indeterminado de indígenas aliado.

Acabamos este post felicitando a los Barceloneses por ser hoy la fiesta de su patrona, la Virgen de la Merced. En este link [2]se nos recuerda su historia y la fundación de los mercedarios que, desde entonces, se dedicaron a liberar cautivos. (vid anterior post «La libertad, el bien más preciado») [3]

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