Ética Empresarial en África: ¿qué temas preocupan más?

OLYMPUS DIGITAL CAMERAAcabo de regresar de Nigeria donde he tenido oportunidad de participar en la conferencia anual de Business Ethics Network (BEN) -Africa, organizada en la prestigiosa Lagos Business School. Me ha permitido conocer de primera mano los problemas éticos de este vasto continente, que poco a poco va despegando.

Como era de esperar un tema relevante ha sido la lucha contra la corrupción, pero en relación con esta cuestión, y a no menor distancia, se ha insistido en regenerar las instituciones y en la importancia de un liderazgo ético.

En la sesión más concurrida -abierta a autoridades y empresarios- se habló de la relación entre el sector público y privado. Una frase de Obama en su viaje a África fue citada varias veces: “Africa no necesita hombres fuertes, sino instituciones fuertes”. En bastantes países africanos parece que ocurre todo lo contrario. No es que falten leyes: hay muchas, quizá demasiadas, pero escasean instituiones que funcionen bien y refuercen leyes y regulaciones. Además, el liderazgo público que se ofrece, con demasiada frecuencia, es éticamente bastante débil. Hubo una gran convergencia en que instituciones y liderazgo ético contribuyen a crear el clima ético que favorece la conducta moral de las personas.

Los representantes de empresas multinacionales que hicieron presentaciones fueron bastante convencionales, lo mismo que algunas empresas nigerianas diseñadas con patrones internacionales. Insistieron en el respeto a la legalidad y los derechos humanos. Algunos presentaron códigos y políticas bien conocidas (respeto a la diversidad, seguridad en las operaciones, evitar acosos, denuncias de irregularidades, etc.), generalmente como una herramienta de gestión para evitar deterioros empresariales y un buen funcionamiento. Menos énfasis aprecié  en el reconocimiento de la centralidad de las personas y su valor intrínseco como seres humanos. Apenas se hizo mención a valores de la cultura africana con marcado valor ético como el sentido de comunidad. Tampoco observé una excesiva preocupación por el medio ambiente, quizá porque no sea un valor tan en alza en África como en los países desarrollados.

Se insistió en la importancia de las personas para la buena marcha de la empresa, lo cual incluye que sean íntegras, esto es, con una honradez inquebrantable y actuación virtuosa en cualquier situación. Así, por ejemplo, ExxonMobil, una conocida petrolera que opera en Nigeria, presentó su filosofía con la integridad en su base y apoyada en dos pilares: tecnología y un enfoque disciplinado, a través de los cuales se quería logar la excelencia. Me llamó la atención eso del “enfoque disciplinado” (disciplined approach) que no es frecuente en otras latitudes.

Otro elemento poco frecuente en Europa es la valoración de la religión y las iglesias en promover la ética empresarial. Desde rechazar donativos procedentes de actuaciones corruptas hasta su papel en motivar la integridad y la ética en los negocios. La sociedad en África, en general, es más religiosa que la Europea y por ello las iglesias pueden ser más influyentes que en Europa.

Por último, cabe mencionar el papel de la empresa familiar en las que generalmente propietario y dirección ejecutiva coinciden. Tal es el caso de Falcon Petroleum, una exitosa empresa dedicada a la ingeniería de instalaciones de gas que visitamos dentro de un ‘learning journal’ incluido en el congreso. En empresas como ésta se ve la influencia de los valores éticos familiares que impregnan la cultura empresarial. Puede ser en parte común y en parte distinto de empresas familiares europeas.  En Europa hay empresas de este tipo que, por ser más grandes y haberse profesionalizado la dirección, los valores familiares quedan más diluidos.

En resumen, la ética empresarial interesa, también en África, con mucho en común con otros lugares, aunque con acentos particulares. Una experiencia interesante y un buen aprendizaje personal, que en alguna medida enriquecerá este blog.

One thought on “Ética Empresarial en África: ¿qué temas preocupan más?

  1. Muchas gracias Dr. Melé, por compartir con todos nosotros su experiencia que sin duda enriquece el blog
    y también nuestros conocimientos y nuestra visión del mundo y de las cosas que nos rodean.
    Leyendo su resumen me vienen a la cabeza dos ideas:

    •La primera es la frase de Obama “África no necesita hombres fuertes, sino instituciones fuertes”. Realmente es
    muy bonita e impactante, pero pienso que estas frases tan bonitas tienen que venir acompañadas de acciones
    concretas que las hagan realidad. Bajo mi punto de vista, para hacer realidad lo que dice Obama, tienen que
    haber líderes clarividentes y capaces de llevar a cabo todas la mejoras y reformas necesarias y que, además,
    tengan la humildad y generosidad suficientes para pasar a un segundo plano por el bien de las instituciones;
    ya que son éstas las que perdurarán en el tiempo, por encima de las personas. Se necesitan pues
    personas íntegras y honestas …….., siempre volvemos a lo mismo: LA PERSONA, SUS CREENCIAS,
    SUS VALORES. etc.
    •La segunda idea tiene que ver con lo de que la sociedad africana es más religiosa que la europea. Sin duda
    será así, pero esa religiosidad (que es una gran oportunidad) debería encauzarse mejor, ya que no es
    consecuente con las mencionadas prácticas corruptas que allí se llevan a cabo. No cabe duda de que es
    mucho más fácil decirlo que hacerlo, pero éste debería ser uno de nuestros retos que, como Sociedad más
    avanzada, quiere AYUDARLES ……
    Atentamente,

    Francisco Amaro

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