Sainsbury’s: mucho más que una cadena de supermercados

Visión de negocio, innovación, crecimiento, internacionalización y diversificación son los cinco ejes sobre los que se construye la historia de Sainsbury’s, la cadena de supermercados británica fundada en 1869 por John James y Mary Ann Sainsbury. Los analizo en este post.

En el artículo que hemos publicado en In Family Business podéis leer los principales hitos de la evolución de esta empresa familiar que, 150 años después de su creación, hoy también ofrece servicios de banca, telefonía, inmobiliaria y energía.

  1. Visión de negocio

John James Sainsbury, que ya tenía experiencia en el negocio del comercio minorista, demostró desde el principio una acertada visión de negocio, asentada sobre dos grandes principios: la localización estratégica de las tiendas y la calidad de los productos ofrecidos. Este doble compromiso resultó clave en el desarrollo de la empresa familiar, que ha acabado convirtiéndose en una de las principales cadenas de supermercados británicas.

Durante sus primeros años, el negocio se limitó a unos pocos establecimientos de tamaño reducido situados en calles londinenses muy transitadas y comerciales. Por otra parte, desde el principio el matrimonio Sainsbury apostó por productos de calidad y presumían de vender la mejor mantequilla de Londres.

En tu empresa familiar, ¿tenéis clara la visión de negocio? ¿En qué principios se basa la visión de negocio?

  1. Innovación

La innovación forma parte del ADN de Sainsbury’s desde sus orígenes. Los fundadores crearon tiendas especializadas, pronto ofrecieron el reparto a domicilio y fueron pioneros en la venta de productos de marca propia. Con la incorporación de la tercera generación, se crearon las primeras tiendas self-service y se renovó el diseño de los establecimientos. Más tarde llegaría la informatización de la distribución y la introducción de nuevas secciones en los establecimientos, como panaderías, gasolineras o coffee shops.

¿Cuál fue la última innovación que se introdujo en tu empresa familiar? ¿Contáis con un departamento de innovación que busque la mejora continua?

  1. Crecimiento e internacionalización

Sainsbury’s apostó en sus inicios por el crecimiento orgánico. Tras la apertura del primer establecimiento, pronto se sumaron a la firma las tiendas que poseía la familia de Mary Ann. Luego la empresa siguió creciendo dentro de Londres, por los barrios de clase media. La expansión más allá de las fronteras londinenses llegó en 1899. En 1936 los Sainsbury adquirieron la cadena de tiendas Thoroughgoods, que operaba en las Midlands inglesas. En la década de 1980, la empresa adquirió Shaw’s Supermarkets, el segundo grupo de supermercados más grande del noreste de Estados Unidos.

¿Tenéis definida una estrategia de expansión? ¿Apostáis por el crecimiento orgánico o por crecer a través de fusiones y adquisiciones? ¿Habéis pensado en internacionalizar el negocio?

  1. Diversificación

En 1997, Sainsbury’s fundó el Sainsbury’s Bank junto con Bank of Scotland. La entidad ofrece una amplia variedad de productos financieros, como seguros, tarjetas de crédito, cuentas de ahorro y préstamos. Más recientemente, Sainsbury’s ha continuado con su estrategia de diversificación incorporando nuevas líneas de negocio, como la telefonía, el sector inmobiliario o la energía.

En tu empresa familiar, ¿habéis pensado en diversificar las líneas de negocio? ¿En qué otros sectores podríais operar? ¿Disponéis de capacidades específicas para ello?

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