Sucesión, la gran cuestión

El tema de la sucesión viene de lejos y no es exclusivo de las empresas familiares. Ponerlo en perspectiva puede ayudar a situarnos y ver la verdadera importancia del tema.

Al terminar este post me doy cuenta de que quizás, para ser un post con ánimo divulgativo, tenga un tinte demasiado académico. Sin embargo, he pensado que ofrecer fuentes originales podía ayudar a muchas personas a disponer de un mejor y más amplio marco conceptual. Pido disculpas por adelantado a todos aquellos autores que han publicado libros sobre el tema y no puedo mencionar, pero por razones de espacio, he tenido que ser selectivo.

Cuando me inicié en estos temas relativos a las empresas familiares, allá por el año 1999, había un lema que era “La sucesión: el gran tema”. Mi amigo y colega Miguel Ángel Gallo acababa de publicar su libro La sucesión en la empresa familiar (1998).

Ese mismo año vio la luz el bestseller del profesor Ivan Lansberg, Succeeding generations: Realizing the dream of families in business. Sigue siendo un libro de lectura obligada para todas aquellas personas que quieran saber algo de los aspectos importantes a los que deben prestar atención las empresas familiares a la hora de afrontar el proceso de sucesión y cuáles son las claves para alcanzar una sucesión exitosa.

En 1999, también apareció You can’t fire me, I’m your fatherde Neil N. Koenig, otro libro de obligada lectura. El libro tenía una característica que le daba un enfoque original: al terminar, ofrecía una lista de cincuenta y cinco mejores prácticas para las empresas familiares que las vinculaba de modo muy ordenado con los diferentes capítulos del libro.

Estos son los dos libros que a mi más me llamaron la atención cuando empecé a estudiar estos temas. El tema de empresa familiar empezó a suscitar interés en el ámbito académico en los años ochenta del siglo pasado, después de haber pasado casi un siglo en el que la empresa familiar merecía muy poca atención o incluso se le consideraba residual.

La sucesión ha sido siempre un tema crítico. Ya lo venía siendo en las empresas grandes, familiares y no familiares. Cito lo de la dimensión porque el asunto de la sucesión ya había sido estudiado por los profesores Vancil y Sonnenfeld en sendos libros en los años ochenta. El profesor Richard F. Vancil de la Harvard Business School publicó su obra Passing the baton: Managing the process of CEO succession en 1987.

El libro del profesor Vancil no estaba orientado a las empresas familiares sino que era el resultado de haber observado muchos procesos de sucesión en un importante número de empresas, muchas de ellas no familiares. Richard F. Vancil, además de profesor en la Harvard Business School, era por aquel entonces presidente de MAC Group, consultora de reconocido prestigio. Su orientación a aprender de la realidad para poder ayudar diseñando marcos conceptuales era la nota dominante.

A su vez, en 1988 el profesor Jeffrey Sonnenfeld publicó su obra The hero’s farewell: What happens when CEOs retire. Tampoco era ese un libro orientado a las empresas familiares, pero resultó que su modelo se adaptó y se sigue utilizando como referencia a la hora de hablar de la persona que debe dejar paso en la organización.

Siento haber sido demasiado académico, pero me parecía importante situar el tema y me comprometo a hablar del tema de la sucesión desde mi experiencia práctica en un próximo post.

2 thoughts on “Sucesión, la gran cuestión

    1. Hola Juan, creo que todos están traducidos al español menos el de Jeffrey Sonnenfeld (The hero’s farewell). El de Vancil se llama «Relevo en la alta direccion»; el de Lansberg, «Los sucesores en la empresa familiar» y el de Koenig,»¡No puedes despedirme, soy tu padre!»

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