Congelación de óvulos, ¿progreso o retroceso?

Apple and Facebook offer egg freezingTras el revuelo causado por el debate sobre la contratación de la mujer en edad fértil, que comentamos en el anterior post Mujer sí, madre no, nos llega otro revuelo de mayor calado desde Silicon Valley: la congelación de óvulos de las trabajadoras (link). Facebook y Apple, intentan aumentar la vinculación de las mujeres, ofreciendo la congelación de óvulos a sus empleadas por razones no médicas, como “incentivo” para atraerlas y mantenerlas en la empresa.
Eso significa que las quieren sólo como “productoras”, osea, como máquinas eficaces a corto plazo y que, cuando ya no sirvan para eso, porque no les quede energía, entonces podrán ser madres… ¡¡ Vaya incoherencia y sinrazón!!

Vamos a ver cuáles son los argumentos a favor y sus contrarios:

1.  “Es una opción más que te da la empresa, si la coge o no depende sólo de la mujer”. Estas medidas “opcionales” al final acaban creando una discriminación, porque unas tomarán esta opción y otras no, pero esto acaba presionando a las que no congelan sus óvulos y están abiertas a la vida.

2. “Sólo se trata de retrasar un poco la maternidad”. La edad media del primer hijo en España se sitúa en 31 años, 4 años más tarde que la media de hace 20 años, según las estadísticas del INE, y la tendencia se sigue acentuando. ¿Hasta cuándo se va a retrasar la maternidad? Los médicos ya están advirtiendo de los riesgos para  la madre y los hijos de retrasar la edad del primer hijo. ¿Cuándo es el mejor momento de la “carrera” de la mujer para ser madre? Cuanto más se tarde, más responsabilidades empresariales tendrá… Las mujeres en algún momento tendrán hijos… o quizás no. Retrasarlo artificialmente ¿será seguro lo mejor para sus carreras profesionales?  ¿Y para sus trayectorias vitales?¿Qué competencias están dejando de desarrollar?¿Qué aprendizajes negativos estarán teniendo? Cómo dice el adagio: Dios perdona siempre, el hombre a veces, la naturaleza nunca… Tiene memoria!

3. “La compañía sufraga el proceso hasta un máximo de  20.000 dólares por mujer”. Los costes de todo el proceso son mucho más elevados. Se empieza por congelarlos, pero después hay que  implantarlos y se hacen varios intentos. Además hay que sumar un coste de 500 dólares anuales por almacenaje de óvulos congelados no utilizados. Tampoco te aseguran que el procedimiento tenga “éxito” y que se pueda concebir un hijo, el “producto” deseado. Las bombas de hormonas que conllevan las distintas etapas del proceso tienen impactos inesperados, por desconocidos, pero muy negativos para la mujer. Los amplios efectos no deseados en la salud van desde una mayor probabilidad de producir distintos tipos de cáncer en la madre hasta múltiples efectos en la salud de los hijos, dejando aparte el coste psicológico y afectivo que todo esto conlleva para la trabajadora. ¿No podríamos invertir mejor esos 20.000 dólares por mujer en servicios de guardería, formación de directivos y mandos intermedios en cómo trabajar de modo más flexible y familiarmente responsable, bajas por paternidad, o formar a los empleados ayudándoles a descubrir sus prioridades y a integrar su vida laboral y personal?

4. “Se ofrece por las mujeres.” La industria de congelación de óvulos afirma que la verdadera causa de la congelación de óvulos es que entre los 37 y 40 años muchas mujeres aún no han encontrado pareja  (link a la noticia). “No es que quieran libremente retrasar la maternidad. Es que no tienen con quién ser madres.” La mayoría de mujeres quiere conciliar ( link a otra noticia ) pero nadie les ayuda a conciliar con otras áreas de la vida cuando son jóvenes y, por tanto, no tienen tiempo ni para conocer a la persona con quien podrían formar una familia. Otras están ya conviviendo con alguien, pero no se plantean tener hijos, porque no hay compromiso de futuro, ni seguridad en la relación… Una de mis alumnas en esa situación me decía ayer: “No quiero quedarme embarazada, porque no sé si ser madre me hará feliz o infeliz“, fruto de una pobrísima y sesgada visión de lo que supone tener hijos ( no tendré tiempo, no tendré carrera…) y de pocos referentes de personas equilibradas y felices como madres y profesionales de éxito. Yo le propuse empezar por aclarar su relación ¿temporal? con su compañero y leer el libro Dueños de nuestro destino.

Los comentarios en las redes tratan la medida de Facebook y Apple como deshumanizadora y sin dignidad para las mujeres y sus derechos. A muchos les recuerda la novela “Un mundo feliz” de Aldous Huxley. Sin duda un retroceso en los avances de los derechos de los trabajadores. Otras se quejan de que lo hagan bajo pátina de ayudar a las mujeres (aquí tenéis un buen artículo al respecto “No cuela que digáis que lo hacéis por nosotras”).

¿Por qué han llegado a esto? Porque estas empresas que se han venido poniendo como ejemplo de buenas prácticas, tienen en el fondo una visión reduccionista de la persona humana. Y en ese modelo cabe, sin ruborizarse, lo de que “el fin justifica los medios”. Se les aplaude porque han pasado de una visión mecanicista, que busca sólo la eficacia a corto, a una visión psicosocial, que busca también la atractividad, a fin de atraer y “retener” el talento. Pero, como muy bien decía Juan Antonio Pérez López, esa segunda dimensión no deja de ser instrumental para la primera, aunque mucho más sibilina y manipuladora. Con esta medida que proponen a las mujeres en edad fértil está quedando claro al fin que su visión de la persona es puramente instrumental. Les falta descubrir la tercera dimensión, la antropológica, la que tiene en cuenta a toda persona como un centro de libertad, único e irrepetible, un fin en sí mismo, no instrumentalizable. Las empresas que cuentan con esa visión de la persona humana no hablan de retener, sino de fidelizar, conseguir la lealtad a un proyecto/misión que vale la pena.

Esta mentalidad empresarial -de los hombres y mujeres de empresa- es la que no permite avanzar en facilitar la conciliación familiar a sus trabajadores. Hay leyes, hay políticas públicas para proteger la conciliación (demasiado proteccionistas a veces y, por tanto, contrarias a la  operativa empresarial y boomerang para la mujer), hay políticas en las empresas para ello, pero se sigue creyendo que la eficiencia y la productividad depende de la presencia  y de  la disponibilidad. Hay que pasar a la dirección por objetivos y por responsabilidades. La familia  es vista como una carga y la profesión en la empresa como una carrera a competir con los que no tienen cargas, y pueden dedicarse 100 por cien al trabajo. Se olvida que muchas mujeres abandonan las carreras porque quieren compatibilizar su profesión con su vida familiar, y que si se quiere desarrollar el talento de modo sostenible a lo que hay que dedicar inversión y esfuerzo es al cambio cultural hacia la flexibilidad y la RFC (responsabilidad familiar corporativa).

Las personas no son máquinas ni “factores de producción” ni “recursos”, sino personas que necesitan su equilibrio personal, familiar, profesional y social. En los estudios IFREI (link ) que hacemos en más de 20 países desde el ICWF del IESE se muestra cómo los trabajadores a los que se les da flexibilidad para poder “conciliar”, integrar las distintas áreas de su vida, son mucho más productivos, están más comprometidos con la empresa, y están más satisfechos con su trabajo.
Brigitte Adams, fundadora de una empresa de congelación de óvulos en la entrevista para la NBC (link), afirma: “Having a high-powered career and children is still a very difficult thing to have”: Tener una carrera potente y tener hijos al mismo tiempo es muy difícil. Estamos de acuerdo. Pero la  solución no es la que ella propone. Y vosotros… ¿qué pensais?

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Celebrar la familia, celebrar mi familia

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Foto familiar con mi hija y mi marido

Este domingo 19 de octubre concurren varios hechos importantes para mi familia: el 30 aniversario de nuestro matrimonio y el 25 aniversario del nacimiento de nuestra hija. Con gran alegría puedo decir que, como todos, hemos pasado momentos buenos y no tan buenos, pero que la felicidad que conlleva la fidelidad al matrimonio es motivo de una profunda celebración interior. Agradezco a Dios el haber tenido la dicha de nacer en una familia unida, así como por haber podido construir día a día mi familia con su ayuda.

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Mi marido Felipe Ferrer

Casualmente, esta semana concurren celebraciones importantes para todas las familias del mundo. Están en marcha los trabajos y reuniones del Sínodo de la Familia y, como broche de oro, este mismo domingo 19 de octubre, tendrá lugar la beatificación de Pablo VI, que tanto impulsó la civilización del amor forjada en la familia a través de la encíclica Humanae Vitae.

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Mi madre Nuria Albiol

Además todos estos acontecimientos se celebran en el 2014, que es el año proclamado por la ONU para la celebración del 20 aniversario del año Internacional de la Familia. A través de la Plataforma por la Familia Catalunya-ONU venimos trabajando los temas desde hace dos años con varias conferencias y eventos. El 2 de diciembre de 2014 tendremos el acto de clausura. Aquí tenéis el pre-programa. !Estáis todos invitados!

Mi amiga Beatriz Briceño, en su post sobre Pablo VI, cita las sabias palabras de Jean Vanier (suizo con proyección internacional): “Estoy profundamente convencido de que la familia es la portadora de la esperanza hoy en día. Al mismo tiempo, estoy asustado porque veo unas fuerzas destructivas inmensas que la atacan, levantando barreras entre el hombre y la mujer: falta de confianza entre los dos, así como barreras relativas a la fertilidad y a la esperanza; barreras contra la familia, que está llamada a ser un oasis, un lugar de vida y sosiego para una sociedad sufriente y angustiada (…) Estamos ante un mundo donde la guerra y la división son enormes. Pero sabemos que la familia está llamada a ser fuente de paz, de compasión para tanta gente que se siente sola aislada y culpable”.

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Con mi hija Beibi, médico

El Beato Álvaro del Portillo, decía que “si la familia puede y debe ser protagonista de la paz, e influir decisivamente en la vida de las naciones, ha de cumplir una condición ineludible: que no pierda -más aún, que incremente constantemente– sus valores propios: la solidaridad, el espíritu de sacrificio, el cariño y la entrega de unos a otros, de manera que cada uno de sus miembros no piense en sí mismo, sino en el bien de los demás.” Y en el artículo “Sal, luz y fermento”, sobre la tarea de los laicos en la misión de la Iglesia (Roma, 1989) subrayaba: “La sociedad será más fraterna si los hombres aprenden en la familia a sacrificarse unos por otros. Habrá más tolerancia y respeto en las relaciones humanas, en la medida que se comprendan los padres y los hijos. La lealtad ganará terreno en la vida social si se valora también la fidelidad entre los cónyuges. Y el materialismo estará en retirada, cuando el norte de la felicidad familiar no sea el creciente consumo.”
Hablando de la misión de la familia en la sociedad, uno de los temas más controvertidos en la historia de la Iglesia fue la encíclica Humane Vitae de Pablo VI (link). En muchos sentidos fue profética, levantó mucha controversia y se la tachó de exagerada, pero todas las consecuencias que preveía por no respetar la vida se han ido comprobando unas décadas después: los divorcios, las infidelidades, los abortos, el abuso de medios anticonceptivos como política de estado, la cultura de la muerte y los problemas sociales que se han derivado: invierno demográfico, falta de esperanza, la pérdida del respeto a la mujer...

Aquí tenéis un vídeo que incoa el tema:

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Me parecen muy interesantes el resumen de los 5 temas claves del sínodo hasta ahora recogidos por Rome reports :

1. Comunicación: P. Thomas Rosica, Portavoz del Vaticano:  “Decir a las personas que viven en pecado, que tienen un desorden intrínseco o una mentalidad contraceptiva no ayuda a acercar a la gente a Cristo. Tampoco a que acojan el mensaje de la Iglesia”.

2. Ley de la gradualidad: Card. Vincent Nichols Arzobispo de Westminster (Reino Unido) “Permite y anima a las personas, a todos nosotros, a avanzar con tiempo en nuestra búsqueda de santidad”.

3. No atacar: P. Manuel Dorantes, Portavoz del Vaticano: “La Iglesia se concentró mucho en el justo rechazo al matrimonio homosexual y esto impidió desarrollar una propuesta más rica y atractiva. Él decía que nos debemos enfocar más en lo positivo que en lo negativo, más en el valor atractivo que en la prohibición, más en la propuesta que en la norma”.

4. Sexualidad y espiritualidad: P. Manuel Dorantes, Portavoz del Vaticano: “Tanto se habló en contra de la sexualidad fuera del matrimonio que la sexualidad matrimonial parece una imperfección permitida. No debemos luchar contra el sexo, sino proponer una auténtica sexualidad, que es camino de santificación”.

5. Aprender de la historia: P. Thomas Rosica, Portavoz del Vaticano: “Por ejemplo, es importante conocer el Evangelio y saber cómo usarlo. Porque citamos a menudo fragmentos como que el hombre debe abandonar a padre y madre para casarse y dejarlo todo. También es importante conocer cómo se habla del divorcio en el Nuevo Testamento”.

Para celebrar la familia también hay que contar con el sentido del humor, indispensable para una vida alegre. Desde Irlanda, a punto de salir hacia el Women’s Forum de Deauville, os envío este vídeo de cómo amar al otro con sus defectos, clave para el amor duradero y perdurable… “No hay verdadera caridad (amor) si no queremos a los demás como son, también con sus defectos” (Beato Álvaro del Portillo). 

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Mujeres, sí. Madres, ¿no?

La semana pasada estuve en la 17 WIN Global Conference (Women International Networking) que este año tuvo lugar en Berlín. Allí recibí el “Women Inspiring Women Worldwide” Award 2014, que se otorga a mujeres que representen los tres valores de WIN (globalidad, femeninidad y autenticidad) por el apoyo y promoción del liderazgo de mujeres en la empresa y en la sociedad. Las otras nominadas fueron Karen Tse, CEO y fundadora de International Bridges to Justice y Anita Pratap, Periodista,  directora de cine y escritora de best-sellers y galardonada por la CNN.
La conferencia tuvo ponentes muy interesantes. En la mesa redonda que tuve el placer de moderar, estaba Ian Hudson, Presidente de EMEA Dupont, Angelika Gifford, Vicepresidente de HP, Nia Joynson Romanzina, Directora Global de Diversidad & Inclusión de Swiss Re, Stefan Doboczky, miembro del Consejo de Administración de Royal DSM, y Avivah Wittenberg-Cox, CEO de 20-first y autora del best-seller: “Why women mean business”.

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Con las otras nominadas: Anita Pratap y Karen Tse, y la fundadora de WIN, Kristin Engvig.

Ian comentó que en una empresa como Dupont con 200 años de antigüedad y en 90 países, se ha visto como la ciencia ha ido ayudando a resolver los problemas del mundo. En cuanto a la participación de las mujeres, comentó que es importante liderar el cambio, tener una cultura inclusiva y medir los avances para evolucionar. Acabó su exposición con un consejo: Cada mañana tenemos que levantarnos acordándonos de usar mucho SOAP (jabón en inglés), acrónimo de “Stamina, Optimismo, Autenticidad y Persistencia”.
Angelika consideró que la tecnología es el “key driver”, la llave, para la economía global, y también para el avance de la mujer, la prueba es que actualmente nos pasamos 6 y horas y media al día delante de las pantallas. Aun así no debemos perder de vista que los clientes y consumidores quieren dialogar personalmente, hay que hacer cada vez más “mass customization” es decir, personalizar los productos y, para el teletrabajo, hay que poner personas con las competencias adecuadas. Comentó también la importancia de gestionar las diferentes generaciones en el trabajo: la generación del 45 (veteranos), de los 60 (babyboomers) de los 80 (generación X) de los 2000 (generación Y) y los “nexters” que van a venir a partir de 2020.
Nia subrayó la importancia de construir confianza entre los miembros de la organización, aunque sea difícil de medir. Consideró que hay una gran diversidad visible e invisible, en la fuerza laboral, y que debemos construir una cultura inclusiva. Recordó que inclusión empieza por “I” (yo en inglés).
Stefan comentó que su empresa tiene 100 años de antigüedad y 24.000 empleados, y que para cambiar los paradigmas y creencias hay que experimentar. Para el avance de la mujer en la empresa, hay que ir más allá de los Consejos de Administración. La colaboración entre el sector privado, ONGs y políticos es la clave. Hay que recibir y escuchar a todos los “stakeholders”.

Precisamente estando en Berlín me enteré del revuelo mediático causado por las declaraciones de la Presidenta del Círculo de Empresarios Mónica de Oriol, ante empresarios latinoamericanos en el CEAL, sobre la carga para las empresas españolas de contratar mujeres en edad fértil. La ley actual española permite reducir la jornada a padres y madres durante los 12 primeros años de vida de su hijo. Lo más relevante es que obliga al empresario a no despedir al trabajador o trabajadora durante esos años, una vez pedida la reducción de jornada. El despido en ese caso sería nulo.mother-and-daughter-work-team

Este blindaje hecho para proteger de los despidos a los trabajadores con personas dependientes, tiene un efecto boomerang perverso, ya que estadísticamente son madres las que se acogen a estos privilegios legales (34% de mujeres frente a 0,1% de hombres) y esto hace que los empresarios prefieran contratar sólo a hombres o mujeres ya fuera de la edad fértil. Aquí tenéis el artículo que escribimos con Esther Jiménez en Expansión sobre el tema, así como la intervención de la presidenta del Círculo de Empresarios que tanta polvareda ha levantado.

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